心臟衰竭之機械化治療(2) - 人工心臟
心臟科專科醫生 劉柱柏醫生
2013-07-08
 植入心臟「同步治療起搏器」(CRT),雖可改善部分心衰竭病人的問題,但只適用於心臟「左速枝傳導阻滞」(LBBB),對於不是 LBBB問題的病人並不適用。雖然換心可解決問題,奈何「真心」難得,人工心臟就在此環境下誕生。


陳先生72歲,患有陳舊性心肌梗塞症,其心臟射血功能(LVEF)只餘18%(正常值>50%),是末期心衰竭患者。6個月前 已植入「同步療法起搏器」,效果不理想。最近2個月,靠打強心針治療,但躺臥時仍出現氣喘。


大部分的國家和地區(包括香港),65歲以上的病者,一般不會有機會接受換心的治療。陳先生的生命危在旦夕,植入人工心臟是唯一的希 望。

 

可用乾濕電
人工心臟經歷了幾代改良,現在是利用一「離心力轉動」的儀器,將患者的血液從左心室灌注至大動脈內,進行循環的工作。此儀器是靠電力 推動運作,可乾濕電兩用,濕電可接駁家居電源,乾電池可備用12小時,方便外出。


初期的人工心臟只用於等待換心者,稱為「橋樑性心臟」。但其後發現這些使用者,其壽命竟可媲美換心後的病人。2001年新英倫雜誌的 研究(REMATCH)顯示,人工心臟對末期心臟衰竭患者能減低死亡率48%。此一消息對末期心衰竭患者實屬佳音,因此美國食物及藥 物管理局(FDA),於2010年批准將人工心臟作終極治療之用。


陳先生成為香港第一位使用人工心臟作為終極治療的病人。手術在全身麻醉下順利完成,但他的身體實在太虛弱,人工心臟與剩餘的心臟功 能,亦需要時間適應和協調,因此在康復上是較為緩慢了一點,可幸最終他也能出院。現在他間中也可外出和到公園散步,過回一些常人的生 活。


有一天陳先生問我,他可否坐飛機外遊?以他現在穩定的病情,坐飛機應沒有大問題,但由於電池只可備用12小時,配套上又是另一個問 題,所以建議他先作短程旅行,待將來電池改良後,或可作更長途的旅程。


現今科技日新月異,希望人工心臟能不斷改良,令植入更加容易及降低手術風險,價錢可以大幅下降,使更多末期心衰竭病人受惠。

刊登於201378