膽固醇——冠心病的元兇
心臟科專科醫生 劉柱柏醫生
2013-06-10

膽固醇與冠心病的關係,最早 發現於一個Framingham 的研究。

 

Framingham 是美國一個小鎮,人口的流動性非常低,當地每一居民出生後均會做一詳細的身體檢查,包括血液及心電圖檢查,每年又會重複體檢。追蹤10 年後,發現該鎮的居民,若血液中膽固醇增加1%,冠心病病發率會增加2%;而另一MRFIT 研究又指出,若將生活習慣改善,令血中膽固醇減低1%,冠心病病發率亦隨之下降2%。這些研究證實,膽固醇是引起心臟病的元兇。

 

壞膽固醇塞血管  好膽固醇護血管

冠狀動脈心臟病(冠心病)其 中一個最主要的成因,是壞的膽固醇在心血管內積聚造成梗塞。

 

為何膽固醇有好、壞之分呢?原來膽固醇分為「高密度膽固醇」(HDL)及「低密度膽固醇」(LDL)。「低密度膽固醇」會被血液內的氧化作用影響,反攻血管的內壁,產生脂肪 積聚令管道變窄,而造成梗塞,因此被視之為壞的膽固醇。反之, 「高密度膽固醇」有保護血管的作用,它把多餘的LDL 搬回肝臟排泄,而被視為好膽固醇。一般而言,總膽固醇的平均數為≤5.2mmol/l

 

60 歲的劉女士在一血液檢查中發現,總膽固醇6.4 mmol/l, 低密度( 壞) 膽固醇為3.6mmol/l, 高密度( 好) 的膽固醇為2.1mmol/l。她問是否需要吃藥物來降低膽固醇?

 

查看她的病歷,並沒有發現高血壓、糖尿病,吸煙等其他可導致冠心病的因素,雖然她的低密度(壞)膽固醇高出標準3.4mmol/l 少許,但因她的高密度(好)膽固醇亦高,所以建議她先從飲食方面着手改善,現階段毋須藥物治療。

 

根據歐洲2012 年心血管病防治指引: 以一個60 歲血壓正常及不吸煙的女士為例,她10年內心臟病病發率只有1%,屬低風險一族。因此, 若她的低密度( 壞) 膽固醇少於4.9mmol/l,可先改善飲食來減低血中膽固醇,而不需用藥物治療。反之,若她患有血壓高,10 年內心臟病病發風險為5-10%,屬中風險一族,故其低密度(壞)膽固醇應少於2.5mmol/l;若她同時有吸煙的習慣,心臟病病發率會超過10%,屬高風險族群,故其低密度(壞)膽固醇應少於1.8mmol/l。由此可見,用藥與否,很視乎患者是否有其他心臟病風險因素,從而對血中低 密度膽固醇的要求亦會有所改變。

 

服藥與否  視乎患心臟病風險

在下一次驗血報告,劉女士的總膽固醇竟升至8.0mmol/l。發現她的三脂甘油酸上升至4.6mmol/l、高密度膽固醇為1mmol/l、低密度膽固醇仍是3.4mmol/l。查問下原來她於驗血前一晚飲宴而多喝了酒。酒精可增加血中的三脂甘油酸而使膽固醇指數不準確。她稍 後滴酒不沾數天,血中的三脂甘油酸大幅下降,而膽固醇亦如前一樣。

 

簡單來說,總膽固醇是由高密度及低密膽固醇構成。所以它的數目高或低,並不足以準確地界定冠心病的風險, 因為低密度(壞) 的膽固醇才是冠心病的元兇。所以我們對防治心病的要求應該是血液內的高密度(好) 膽固醇高,低密度(壞) 膽固醇低。 用藥物治療與否,還要看看患心臟病的風險程度。

 

刊登於2013610